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Las escaleras de mano son elementos de trabajo móviles ,fundamentales  para los trabajos en alturas de pocos metros, para mayores elevaciones es necesario utilizar otros medios como los andamios multidireccionales.

Su uso como puesto de trabajo en altura debe estar limitado a aquellos trabajos en los cuales no se requieren otros equipos como andamios, en muchos casos son los únicos elementos de trabajo por comodidad y facilidad. Se deben utilizar cuando su uso no implique algún riesgo para los trabajadores y deben cumplir algunos parámetros de seguridad.

Lo primero a tener en cuenta para cualquier trabajo en alturas es la determinación del equipo más adecuado y las escaleras son elementos básicos para muchas labores en donde los riesgos son mínimos. Cuando los trabajos a realizar en alturas exijan el uso de ambas manos por parte del operario se deben utilizar andamios, en la misma forma cuando se realice trabajos a la intemperie o donde se dificulte asegurar bien las escaleras es necesario utilizar otros equipos.

En el caso de labores de continuo uso es preferible utilizar escaleras fijas, como es el caso de operaciones de encendido o manipulación de equipos eléctricos o accionamiento de pasos de agua ubicados en altura.

Utilización de escaleras de mano

  • Las escaleras que deben usarse suspendidas han de fijarse de forma segura con excepción de las de cuerda , de manera que no puedan deslizarse  y así evitar los movimientos de balanceo.
  • Las escaleras de mano debe colocarse en forma que la estabilidad durante su uso este bien asegurada y apoyada. Las escaleras de mano siempre se deben apoyar en sus largueros y nunca en sus peldaños. Cuando se trate de suelos inclinados , se deben utilizar zapatas ajustables, de manera que los peldaños queden totalmente a nivel.
  • Para evitar el deslizamiento de los pies de las escaleras de mano, es importante fijar la parte superior o inferior de los largueros mediante un dispositivo antideslizante, en caso de no existir este dispositivo se debe buscar algún punto de fijación
  • Previo al uso de la escalera es preciso asegurarse que tanto la suela de los zapatos así como los peldaños deben estar limpios, principalmente de grasa o elementos que sean deslizantes.
  • Siempre que se escale o se descienda por una escalera se debe hacer con el cuerpo mirando hacia la escalera y nó de espaldas a ella , de esta forma permitiendo que las dos manos puedan sujetarse de los peldaños o los travesaños.
  • Cuando se esté utilizando la escalera el cuerpo debe estar dentro de los largueros y solamente puede ser usada por un solo operario, nunca por dos simultáneamente.
  • Cada vez que se esté subido en alguna escalera el trabajador debe tener un punto de apoyo y de sujeción seguro.
  • Las herramientas o elementos que se utilicen durante el trabajo con una escalera, deben permanecer en un sitio diferente a la escalera y nunca sobre los peldaños, es preferible utilizar alguna lona o bolsa que se sujeta a la escalera, a la cintura del trabajador o colgada sobre los hombros.
  • Es extremadamente peligroso transportar materiales pesados o cargas grandes durante el ascenso o descenso por las escaleras.
  • Para trabajos en alturas donde se comprometa la seguridad del trabajador es obligatorio el uso de andamios.
  • Después del uso de la escalera es conveniente asearla para limpiarla de posibles elementos que hayan caído sobre ella, y su almacenamiento debe hacerse colgándola o recostándola verticalmente , no ubicándola horizontalmente.
  • Las escaleras sean de madera, o de aluminio o dieléctricas no deben dejarse a la intemperie.